骨と関節のQ&A・用語辞典
質問
52歳女性です。更年期の時期に重なって膝が痛む友人が多くいます。更年期と膝痛の関係はあるのでしょうか?
答え
更年期頃から生じる膝痛は膝関節の軟骨がすり減り、関節にゆるみが生じるために関節の袋や靭帯が引っ張られて痛みとして感じる変形性膝関節症が原因の殆どであると言えます。人間は毎日、膝関節を使って生活をしていますので、中高年になりますと徐々に関節軟骨が減り、薄くなってしまいます。女性は更年期頃から女性ホルモンの分泌量の変化によって、体の中に脂肪が溜まりやすくなり肥満傾向が現れるために膝への負担が増し、関節軟骨の磨耗がすすみます。さらに、更年期頃にはまだ十分な体力があり、活動的な毎日を送っていることも更年期時期の女性に膝痛が多い原因といえます。このように更年期と膝痛に直接的な関係があるわけではありませんが、女性ホルモンが及ぼす肉体的な変化と日常の活動性の高さから膝が痛みはじめる場合が多く見られます。更年期時期が過ぎて、活動量が穏やかになり体重増加がおさまると、膝関節の状態は同じであっても膝痛の症状が軽くなることがあります。更年期時期に痛みが強いようでしたら、整形外科に相談に行き、ご自分の膝の状態を調べておくこともおすすめです。
( 監修 / 林 泰史先生:原宿リハビリテーション病院 名誉院長 )
後援:日本骨粗鬆症学会 (C)yutakanahone-suishin-iinkai